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Barrage sur le Nil: pas de percée lors des derniers pourparlers (Ethiopie)

Le Grand barrage éthiopien de la renaissance (Gerd), que construit l'Ethiopie sur le Nil bleu, le 26 décembre 2019. afp.com - EDUARDO SOTERAS

Les dernières négociations menées cette semaine à Washington au sujet de l'immense barrage que l'Ethiopie construit sur le Nil bleu n'ont pas permis de trouver un accord global avec l'Égypte et le Soudan, ont indiqué vendredi plusieurs responsables éthiopiens.

Les parties se sont retrouvées pendant deux jours pour de nouveaux pourparlers facilités par le Trésor américain, qui s'est impliqué dans le dossier après que le président égyptien Abdel Fattah al-Sissi ait fait appel à Donald Trump.

L'Ethiopie estime que le Grand barrage éthiopien de la renaissance (Gerd), appelé à devenir la plus grande installation hydroélectrique d'Afrique, est essentiel pour son développement économique, mais l'Egypte s'inquiète de son impact sur le débit du fleuve, qui pourvoit à 97% de ses besoins en eau.

L'ambassadeur d'Ethiopie aux Etats-Unis, Fitsum Arega, a indiqué vendredi sur son comte Twitter que les discussions de cette semaine "s'étaient achevées sans un accord final".

Le ministre Ethiopien de l'Eau, Seleshi Bekele, a pour sa part expliqué sur son propre compte que des progrès avaient été enregistrés mais que "plus de travail" était nécessaire pour parvenir à un accord d'ici la date-limite fixée en l'état à la fin du mois.

Cette absence de percée intervient alors que le secrétaire d'Etat américain Mike Pompeo doit se rendre en Ethiopie à partir de lundi soir pour la troisième et dernière étape d'une tournée africaine.

Jeudi, le secrétaire américain au Trésor Steven Mnuchin a rappelé dans un communiqué l'engagement des Etats-Unis "à faciliter la préparation de l'accord final qui sera soumis pour conclusion aux ministres et chef d'Etats d'ici la fin du mois".

Fana BC, un média affilié au régime en place à Addis Abeba, a précisé vendredi que les dernières discussions portaient sur des points d'achoppement tels que la vitesse de remplissage du réservoir du barrage, qui pourra contenir 74 milliards de m3 d'eau.

L'Egypte craint une réduction drastique du débit du Nil en cas de remplissage trop rapide du réservoir par l'Ethiopie.

Le Nil bleu prend sa source en Ethiopie, rejoint le Nil blanc à Khartoum pour former le Nil, qui traverse ensuite l'Egypte et se jette dans la Méditerranée.

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