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En RDC, le chantier de l'école gratuite se heurte à la colère des professeurs

TV5MONDE

Le chantier titanesque de l'école primaire gratuite en République démocratique du Congo se heurte depuis septembre à la colère des enseignants mal payés. Un défi majeur pour le président Félix Tshisekedi.

 

La colère ne semble pas retomber. Des syndicats d'enseignants d'écoles catholiques et protestantes conventionnées avec l'Etat ont lancé un mouvement de grève pour protester contre la chute de leurs revenus. Le mouvement est parti du Sud Kivu le 25 septembre dernier et a gagné d'autres régions du pays. Ce mardi 5 novembre à Lubumbashi dans le Haut-Katanga, les enseignants ont cessé le travail. La gratuité de l'école pour tous, mis en place par le nouveau président Félix Tshisekedi, depuis la rentrée ne passe pas.
 

Le président Félix Tshisekedi a instauré l'école gratute pour tous le 2 septembre dernier.
Le président Félix Tshisekedi a instauré l'école gratute pour tous le 2 septembre dernier.
AP :Jérome Delay

 Les instituteurs ont vu ainsi leurs salaires diviser par trois ou quatre en moyenne dans le pays.  Les syndicats d'enseignants affirment avoir touché seulement 120.000 francs congolais soit 75 dollars contre  250 à 450 dollars, quand leurs salaires étaient pris en charge par les parents, selon les syndicalistes. L'Etat n'a pas les moyens de payer des salaires décents. Le coût de la gratuité de l'école pour tous est estimé autour de 2,3 milliards d'euros, soit 40% du budget total de la République démocratique du Congo. L'un des principaux syndicats d'enseignants le Syndicat des enseignants du Congo (Syeco) estime même qu'un peu plus de 100 000 enseignants n'ont pas touché leurs salaires.

 Le pouvoir ne veut pas en tout cas revenir sur sa promesse, celle d'une éducation accessible à tous. Mais le chantier de la gratuité reste titanesque. Un peu plus de 50% des quelques 80 millions d'habitants ont moins de 18 ans. La gratuité a été perçue comme une mesure salutaire pour les Congolais ordinaires dont le revenu moyen plafonne à moins de deux dollars par jour. Le taux d’extrême pauvreté serait d'environ 73% en 2018 dans le pays, selon la Banque mondiale. Ces mouvements de grève,  lancé par des écoles protestantes et catholiques,  agacent les parents d'élèves. Le 29 septembre dernier, signe de tension, des messes ont été perturbées à  Bukavu par des manifestants qui accusent le clergé de tirer les ficelles du mouvement de grève.

 

La gratuité de l'école, une longue quête.
C'est sous l'ère Mobutu dans les années 1980 que l'Etat met fin à la gratuité de l'école. Le pouvoir central n'a plus les moyens de payer les salaires des enseignants. Pressé par les institutions internationales FMI et Banque mondiale pour réduire son train de vie, le pouvoir de l'époque avait fait le choix de porter une partie de la charge sur les familles. La Constitution congolaise de 2005 stipulait bien que l'enseignement primaire  gratuit et obligatoire. Mais le texte n'est pas appliqué. En 2018,  encore plus de 3,5 millions d'enfants n'étaient pas scolarisés dans le pays avant l'instauration de la la gratuite ce 2 septembre 2019.

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