Le Mali et la Russie poursuivent leur coopération militaire "sans Wagner"

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Le Mali et la Russie poursuivent leur coopération militaire "sans Wagner" (1)
Ce 11 novembre, le ministre des affaires étrangères russe Sergei Lavrov a reçu son homologue malien, Abdoulaye Diop.
 
AP POOL
Mis à jour le
11 novembre 2021 à 18:32
par TV5MONDE AFP
Les chefs des diplomaties russe et malienne ont réaffirmé leur volonté de poursuivre le partenariat militaire entre les deux pays, arguant d'un risque terroriste renforcé par le retrait partiel des troupes françaises. Les deux ministres ont démenti la signature d'un accord entre Bamako et le groupe de sécurité russe Wagner.
"Chaque fois que le Mali a été dans des situations difficiles depuis notre indépendance, la Russie a toujours été avec nous". Les propos d'Abdoulaye Diop, ministre des affaires étrangères maliens l'attestent. L'entente se veut cordiale entre les deux pays.

80% des équipements militaires de l'armée malienne sont russes.


"Nous sommes dans une situation difficile et nous nous tournons encore vers cet ami pour qu’il puisse nous aider à en sortir", a poursuivi le ministre des affaires étrangères malien, précisant que "jusqu'à 80%" des équipements militaires de son pays sont d'origine russe.

Son homologue, Sergueï Lavrov, a indiqué que Moscou continuerait de livrer "des équipements, des munitions, des armements" et à former des officiers maliens pour que Bamako puisse se défendre "efficacement" contre la menace terroriste.
 

Les terroristes se sentent de plus en plus à l'aise au nord du Mali
Sergueï Lavrov à propos du retrait français du nord du Mali

Ces derniers mois, les relations entre la France, ex-puissance coloniale et partenaire historique, et le Mali se sont dégradées, après un nouveau coup d'Etat à Bamako.

Dans la foulée, Paris a entrepris en juin de réorganiser son dispositif militaire au Sahel, en quittant notamment ses trois bases les plus au nord du Mali pour le recentrer autour de Gao et Ménaka, aux confins du Niger et du Burkina Faso.

Ce plan prévoit une réduction des effectifs, de plus de 5.000 actuellement, à 2.500-3.000 d'ici 2023.

Aucun contrat n'a été signé dans ce secteur

Abdoulaye Diop, ministre des affaires étrangères malien à propos des contacts entre Bamako et le groupe Wagner
Avec ce retrait annoncé, "les terroristes se sentent de plus en plus à l'aise" au nord du Mali, a soutenu jeudi Sergueï Lavrov. Lui et Abdoulaye Diop ont également démenti tout contrat entre Bamako et des sociétés militaires privées russes, une possibilité qui inquiète Paris.

"Aucun contrat n'a été signé dans ce secteur", a affirmé Abdoulaye Diop, selon ses propos traduits en russe, ajoutant que ces allégations visaient à discréditer Bamako.

Lire : Le groupe Wagner : ces mercenaires "prêts à donner leur vie dans la lutte pour la justice"

Selon Sergueï  Lavrov, Moscou n'intervient pas dans les activités de ces "structures créées par des citoyens russes qui concluent eux-même leurs contrats".

Des mercenaires russes, notamment du groupe Wagner, ont été signalés ces dernières années en Syrie et en Afrique. Des Occidentaux les accusent de servir les intérêts de Moscou, sous couvert d'activités privées, ce que dément le Kremlin.